C’est au Mediterraneo Marine Park que Le Petit Maltais a récemment eu l’occasion de rencontrer un lion de mer et de passer un peu de temps en tête à tête avec cet animal.

Si vous ne connaissez pas du tout ce parc, n’hésitez pas à consulter notre article Visite du Mediterraneo Marine Park pour savoir à quoi il ressemble et ce qu’il y a à y faire !

Rencontrer un lion de mer à Malte

Ce parc propose un programme d’interaction avec les lions de mer (Sea Lion Interraction Programme) qui permet de rencontrer seul ou en petit groupe un lion de mer et de sympathiser avec lui, en présence de son dresseur (appelé “trainer” ou “carer” en Anglais), pour une somme allant de 30€ à 45€.

Le dresseur commence par vous donner en Anglais quelques consignes à respecter ne pas être trop brusque et éviter de caresser le “visage” de l’animal (après tout, personne n’aime ça) tandis que ce charmant mammifère vient se placer juste devant vous. Vous pouvez alors le caresser autant que vous le souhaitez et l’admirer de très près.

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Le programme d’interaction avec un lion de mer

Tout au long de ce programme, qui dure environ 15 minutes, le dresseur explique en Anglais diverses choses sur les lions de mer, de la couleur de leurs dents jusqu’à l’utilisation de leurs griffes (car ils en ont bien !) en passant par leur mode de vie en milieu sauvage et l’origine de leur nom (petit indice dans le titre de cet article !).

Ces explications sont accompagnées de démonstrations de nos amis à poils pour illustrer leur vitesse, leur agilité, leur capacité à faire de la marche arrière ou encore leurs différences avec les otaries (“seals” en Anglais). Les questions sont les bienvenues et si on n’a pas peur d’être un peu humides le lion de mer pose volontiers son énorme truffe sur nos genoux, comme un adorable gros chien.

Le lion de mer rencontré est en fait une lionne de 19 ans, la seule femelle du parc et aussi le lion de mer du parc le plus petit. Pour des raisons de sécurité, et parce que ces grandes peluches ne maîtrisent pas leur force, ce ne sont pas les lions de mer qui font le spectacle (Sea Lion Presentation) que l’on peut rencontrer et il est par ailleurs interdit d’utiliser un appareil photo durant l’interaction – excusez donc le peu de photos. On l’aurait bien ramené chez nous ce gentil cousin du phoque mais ils ne nous ont pas laissé l’emmener !

Comme pour le reste des programmes d’interaction avec les animaux de ce parc, l’activité peut être annulée si l’animal n’est pas d’humeur à interagir avec du monde. (Voir notre article Visite du Mediterraneo Marine Park pour plus d’information à ce sujet.)

L’avis de la rédaction sur ce programme d’interaction avec un lion de mer

Les points positifs :

– C’est un moment privilégié, sans autres visiteurs, et on est 100% en contact avec l’animal.
– En achetant cette activité on a accès au reste du parc qui est déjà sympa en lui-même.
– Les lions de mer, on n’y avait jamais trop pensé avant, mais en fait c’est cool.

Les points négatifs :

– On ne voit a priori qu’un seul lion de mer (sauf pour les groupes peut-être ?).
– C’est instructif et on est avec l’animal mais ça n’a rien d’extrêmement amusant.
– On ne peut prendre ni photo ni vidéo pendant le programme.
– La photo souvenir proposée par le parc n’est pas terrible et coûte 15€.

En bref : Nous on aime bien les lions de mer et leur grosse truffe alors on a trouvé ça très cool mais pour qui n’aime pas plus que ça ce genre de mammifères marins, ça fait peut-être un peu cher le quart d’heure.

Et vous, vous avez testé ? N’hésitez pas à nous laisser votre avis en commentaire !

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